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International lundi 29 août 2011

Abdelhakim Belhaj ou le retour d’Al-Qaida

Jean-Pierre Perrin

Djihadiste, le nouveau gouverneur militaire
de Tripoli avait été capturé par la CIA

Pour les services secrets américains, l’homme qui a pris Tripoli à la tête des rebelles libyens et en est aujourd’hui le gouverneur militaire de facto, est une vieille connaissance. La CIA l’a pisté, traqué, et, finalement capturé en Malaisie en 2003. Elle l’a ensuite transféré dans le plus grand secret dans l’une de ses «prisons secrètes», celle de Bangkok. A cette époque, Abdelhakim Belhaj, plus connu sous le nom d’Abou Abdallah al-Sadek, né le 1er mai 1966, a déjà derrière lui une belle carrière de djihadiste qui a commencé, comme pour tant d’autres militants, en Afghanistan, en1988. Mais si la CIA le recherche, c’est d’abord parce qu’il est un des fondateurs et même l’«émir» du Groupe islamique combattant (GIC) libyen, une petite formation ultraradicale qui, dans les années précédant le 11 Septembre, possédait au moins deux camps d’entraînement secrets en Afghanistan. L’un d’eux intéressait au plus haut point la CIA, celui de Shahid Cheikh Abou Yahya, à une trentaine de kilomètres au nord de Kaboul, dans lequel le GIC accueillait des volontaires liés à Al-Qaida.

L’organisation de Ben Laden a d’ailleurs compté nombre de Libyens parmi ses dirigeants, dont Abou Faraj al-Libi, qui fut son chef militaire jusqu’à son arrestation en 2005, ou Abou al-Laith al-Libi, un des chefs militaires d’Al-Qaida, tué en Afghanistan en 2008. En 2007, le GIC sera avalisé par Ayman al-Zawahiri, à l’époque numéro deux d’Al-Qaida. Le GIC appellera alors les Libyens à se révolter contre Kadhafi, les Etats-Unis et «les infidèles» occidentaux.

Après l’Afghanistan, la piste de Abdelhakim Belhaj mène au Pakistan, en Irak. Dans ce dernier pays, il aurait été proche d’Abou Moussab al-Zarqaoui, le chef local d’Al-Qaida, où les Libyens constituent le second contingent de volontaires islamiques après les Saoudiens. Après avoir été longuement interrogé à Bangkok, probablement torturé, par la CIA, il est remis en 2004 aux services secrets libyens.

De la prison à l’insurrection

En 2009, le régime libyen, sous l’impulsion de Saïf al-Islam, le fils et le dauphin de Kadhafi, entreprend une inattendue politique de réconciliation avec le GIC. Est-ce la conséquence des tortures qu’ils subissent, mais les chefs du groupe publient un document de 417 pages, appelé «les études correctrices», dans lesquels ils décrètent que la guerre sainte contre Kadhafi est illégale et n’est permise que dans les pays musulmans envahis (Afghanistan, Irak, Palestine). Cela vaut à Belhaj de sortir de prison. Il ne restera pas longtemps fidèle à sa parole puisqu’il rejoindra l’insurrection et prendra la tête des insurgés de l’ouest qu’il conduira à la victoire à Tripoli.

Belhaj s’est-il distancié d’Al-Qaida? Difficile à dire puisque l’homme s’est parjuré déjà à deux reprises. Il est ardu de ne pas voir sa griffe dans l’assassinat fin juillet de l’ancien ministre de l’Intérieur rallié à la rébellion, Abdel Fattah Younès. «Pour une bonne raison, souligne un observateur libyen. C’est Younès, quand il dirigeait les forces spéciales, qui a mené une lutte acharnée contre le GIC de 1990 à 1995 en Cyrénaïque.»

Ce n’est sans doute pas un hasard si ce sont les anciens du GIC qui occupent aujourd’hui les postes militaires de premier plan: Belhaj à Tripoli, Ismaël as-Salabi à Benghazi, Abdelhakim al-Assadi à Derna… Au sein du Conseil de transition, on trouve Ali Salabi. C’est lui qui a négocié en 2009 pour le compte de Saïf al-Islam la libération des prisonniers du GIC en échange de leur renoncement à l’action armée. La boucle est bouclée.