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diplomatie mercredi 29 juillet 2009

L’administration Obama cherche à se rallier la Chine

Corine Lesnes Washington

Timothy Greithner, secrétaire au Trésor américain a accueilli lundi le vice-premier ministre chinois Wang Qishan (Jewel Samad/AFP)

Timothy Greithner, secrétaire au Trésor américain a accueilli lundi le vice-premier ministre chinois Wang Qishan (Jewel Samad/AFP)

Lors du sommet de Washington, le président américain a appelé à surmonter la méfiance et le nationalisme. La rencontre fait partie de la stratégie de Barack Obama pour redéfinir les relations des Etats-Unis avec ses principaux interlocuteurs

Le remodelage de la diplomatie américaine continue. Cette fois, c’est la Chine qui a les honneurs. «Les relations entre les Etats-Unis et la Chine façonneront le XXIe siècle», a dit le président américain, Barack Obama, en ouvrant, lundi 27 juillet à Washington, un sommet destiné à convaincre Pékin que la coopération est la meilleure réponse aux défis communs: de la crise économique au changement climatique en passant par la prolifération nucléaire.

Plus de 150 hauts responsables chinois, dont 24 membres du gouvernement, participent à ce «dialogue stratégique et économique» de deux jours. Les chefs de délégation, le vice-premier ministre, Wang Qishan, et le vice-ministre des affaires étrangères, Dai Bingguo, devaient avoir droit à un entretien séparé avec le président Obama et le vice-président, Joe Biden, dans le Bureau ovale.

Barack Obama a tenu à son habitude un discours visant à dépasser les nationalismes. Il a cité le joueur de basket de Houston Yao Ming (2,29 m) aussi bien que le philosophe Mencius (un disciple de Confucius), avant de rendre hommage à la contribution des Américains d’origine chinoise, dont deux représentants figurent dans son cabinet. Il a appelé à surmonter la «méfiance» mutuelle entre les deux pays et les «inévitables divergences du moment» pour faire du XXIe siècle celui de «la coopération, non pas de la confrontation».

Sur les droits de l’homme, Barack Obama s’en est tenu à l’attitude qu’il a observée en Russie ou dans le monde arabe. Pas de reproches mais une explication détaillée des pratiques américaines. «La défense des droits de l’homme et de la dignité humaine est enracinée en Amérique, a-t-il dit. Ce ne sont pas des choses que nous cherchons à imposer. C’est notre identité.»

Et les Etats-Unis n’ont réussi à maintenir leur unité qu’«en étendant les droits fondamentaux à tous les habitants: liberté de parole, de religion et de choisir ses dirigeants».

Respect des minorités

La critique la plus directe a porté sur le traitement des minorités. «Tout comme nous respectons la culture ancienne et remarquable de la Chine, nous croyons aussi fermement que la religion et la culture des autres peuples doivent être respectées et protégées et que tous les peuples devraient être libres de donner leur avis. Et cela inclut les minorités ethniques et religieuses en Chine, tout aussi sûrement que les minorités aux Etats-Unis.»

En face d’eux, les responsables chinois ont trouvé l’ensemble des ténors de l’administration Obama: Hillary Clinton, la secrétaire d’Etat, Tim Geithner, du département du Trésor, aussi bien que Ben Bernanke, le président de la Réserve fédérale (Fed), Larry Summers, l’économiste en chef de la Maison-Blanche, Peter Orszag, le responsable du Budget, ou encore Steven Chu, le secrétaire à l’Energie.

L’administration Bush avait déjà tenu un «dialogue» similaire mais sous l’égide du seul département du Trésor. Henry Paulson, son responsable d’alors, estimait qu’en dehors de Taïwan et du Tibet, la Chine voyait principalement ses intérêts stratégiques au travers du prisme économique et qu’il n’y avait pas lieu d’introduire d’autres dimensions.

Dès son arrivée, Hillary Clinton a convaincu le président d’inclure le changement climatique et les questions de sécurité. Au risque de se trouver confrontée à une hydre bureaucratique. «Quand on mène deux dialogues en même temps, le risque est de finir par dire des choses différentes, souligne Taiya Smith, l’une des organisatrices du dialogue sous l’administration Bush. Clinton et Geithner ont intérêt à devenir bons amis.»

Corée du Nord

Pour l’instant, l’administration fait grand cas d’avoir obtenu le soutien de la Chine pour une résolution renforçant la condamnation de la Corée du Nord en matière d’essai nucléaire. A cet égard, les spécialistes font remarquer qu’à la veille du sommet de Washington, Pyongyang a subitement proposé «une forme de dialogue spécifique» avec les Etats-Unis; offre qui a été immédiatement rejetée, les Etats-Unis veulent bien discuter avec les Nord-Coréens mais seulement dans le cadre des pourparlers à six.

Sur le plan économique, la partie américaine s’est félicitée des politiques mises en place. «Face à la crise, la Chine et les Etats-Unis ont agi d’une manière plus similaire qu’avec la plupart des autres pays industrialisés», souligne David Loevinger, le coordonnateur Chine du département du Trésor. L’administration a répété à ses hôtes que la structure de l’économie américaine avait changé «probablement fondamentalement».

Politique monétaire

«Nous avons parlé des taux de change chinois. Ils ont parlé de leur désir de réformer le système monétaire international», a dit le fonctionnaire du Trésor. Ben Bernanke a dû répondre aux responsables chinois, inquiets de la possible dépréciation de leurs réserves en dollars. Peter Orszag a tenté de rassurer en indiquant que le plan de relance courait jusqu’en 2011 mais que Barack Obama s’était engagé à ramener les déficits à un niveau «supportable» avant la fin de son mandat.

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