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Chine jeudi 13 décembre 2012

Un avion chinois survole les îles Senkaku, la crise avec le Japon s’aggrave

AFP

Un avion de surveillance maritime chinois a survolé les îles Senkaku ce jeudi matin. (Japan Coast Guard/AFP)

Un avion de surveillance maritime chinois a survolé les îles Senkaku ce jeudi matin. (Japan Coast Guard/AFP)

La crise sino-nippone autour des îles Senkaku est montée d’un cran ce jeudi avec cette incursion, dénoncée par le Japon comme la première violation de son espace aérien depuis l’aggravation de ce conflit territorial en septembre

L’incident a été révélé par le gouvernement japonais, qui a expliqué qu’un avion de surveillance maritime chinois, un bimoteur Harbin Y-12, était entré peu après 11h00 (3h00 heure suisse) dans l’espace aérien à proximité de l’île d’Uotsuri. Tokyo a protesté contre ce survol jugé «extrêmement regrettable» mais qualifié de «parfaitement normal» par Pékin qui revendique cet archipel de mer de Chine orientale administré par le Japon.

Des chasseurs F-15 japonais ont été immédiatement dépêchés sur place, a précisé le porte-parole du gouvernement, Osamu Fujimura, qui n’a pas fait état d’incident entre les avions des deux pays. Selon le quotidien «Asahi Shimbun», l’escadre nippone était constituée de huit chasseurs.

Les gardes-côtes nippons ont expliqué de leur côté qu’un de leur patrouilleur avait repéré un avion de surveillance maritime chinois à «environ 15 km au sud de l’île d’Uotsuri». «Le patrouilleur a demandé à cet avion de quitter l’espace aérien de notre pays. L’équipage de l’avion a répondu: Nous sommes dans l’espace aérien chinois», ont-ils poursuivi.

Depuis l’aggravation du conflit territorial il y a trois mois, des navires chinois de surveillance maritime et de l’administration des pêches croisent quasiment tous les jours à proximité ou dans les eaux territoriales des îles Senkaku, revendiquées avec force par Pékin sous le nom de Diaoyu. Mais c’est la première fois que la Chine envoie un avion aussi loin. D’après le Ministère japonais de la défense, il s’agit même de la toute première violation de l’espace aérien nippon par un avion chinois.

Depuis 1958, 34 intrusions ont été dénombrées par Tokyo, dont 33 par des avions russes (ou soviétiques) et une par un taïwanais. Tokyo fait en outre décoller des chasseurs des centaines de fois chaque année pour signifier à des avions, y compris chinois, qu’ils s’approchent trop près de l’espace aérien nippon.

L’incursion chinoise s’est produite le jour du 75e anniversaire du sac de Nankin, symbole d’humiliation dans l’histoire de la Chine, au cours duquel des dizaines de milliers de civils et de militaires chinois avaient été tués par les troupes japonaises.

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