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océans vendredi 09 mars 2012

James Cameron va plonger dans la fosse des Mariannes

ATS

James Cameron devant son bathyscaphe dévoilé cette semaine, le «Deepsea Challenger». (AFP)

James Cameron devant son bathyscaphe dévoilé cette semaine, le «Deepsea Challenger». (AFP)

Le réalisateur de «Titanic», dont l’attrait pour les abysses est connu, veut succéder à Jacques Piccard en descendant en sous-marin au fond des plus profondes fosses du monde

Le réalisateur américain James Cameron a annoncé jeudi son intention de descendre à bord d’un sous-marin dans la fosse des Mariannes. Ce point le plus profond de la croûte terrestre, situé à proximité de l’île de Guam dans le Pacifique, n’a été atteint qu’une seule fois, en 1960, par le Suisse Jacques Piccard.

Le bathyscaphe de Jacques Piccard, en 1960. (DR)

Le créateur de Titanic, Avatar et Aliens mais aussi d’Abyss a prévu de se rendre dans cette fosse dont le fond se trouve à 11’000 mètres sous le niveau de l’eau. A bord d’un submersible spécial, il procédera à la collecte d’échantillons biologiques et géologiques.

Le fond de la fosse des Mariannes, connu sous le nom de Challenger Deep, en référence à l’expédition du Challenger menée en 1875 par la Royal Navy, n’a été atteint qu’une seule fois.

Le 23 janvier 1960, le lieutenant Don Walsh de la Marine américaine et l’océanographe suisse Jacques Piccard ont passé 20 minutes à cet endroit, à bord du bathyscaphe Trieste. Cameron prévoit, lui, d’y passer six heures.

«Les profondes fosses [marines] sont les dernières frontières non explorées de notre planète, avec des richesses scientifiques suffisantes pour alimenter un siècle d’explorations», a dit M. Cameron dans un communiqué. La mission est un projet conjoint entre le réalisateur, la Société nationale géographique et le fabricant de montres Rolex. Pour la réalisation de Titanic, James Cameron avait effectué douze plongées sur le site de l’épave du navire de croisière dans l’Atlantique Nord.

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