Livres

La papesse du roman historique, Juliette Benzoni, est décédée

Ses livres n'étaient pas chroniqués dans «Le Temps» et aucun ministre ne lui dédiera de «tweet». Mais entre Ken Follett et Marc Lévy, ses fresques pleines d'eau de rose et de têtes couronnées se sont vendues à 300 millions d'exemplaires

Non, Le Temps n'a jamais rendu compte des 86 romans de Juliette Benzoni dans ses pages littéraires, non, ni le Goncourt, l'Académie française ou aucune autre institution littéraire reconnue n'ont accordé beaucoup d'attention à ses «Catherine», ses «Marianne», son «Gerfaut des Brumes», et non, aucun ministre ne lui consacrera le moindre tweet. Pourtant des millions de lecteurs francophones se délectent de ses sagas historiques, et malgré toute sa discrétion, c'était pourtant l'une des romancières françaises dont les livres se vendaient le mieux. Juliette Benzoni, reine du roman historique, est morte ce week-end à l'âge de 95 ans.

«Nous sommes au regret de vous annoncer que malheureusement notre très très chère Juliette, notre auteur tant aimé, nous a quitté ce week-end. Elle s’est éteinte tout doucement dans son sommeil, sa fille Anne à ses côtés», a annoncé lundi bibliojbenzoni, le site officiel de la romancière.

«Elle avait 95 ans et depuis plus de 50 ans elle nous a tant appris de la grande histoire en nous divertissant avec ses magnifiques personnages auxquels nous nous sommes tant attachés! Elle nous laisse 86 petits bijoux à lire et relire avec toujours autant de plaisir», poursuit le communiqué posté sur le site.

La maison d'édition Plon qui publiait la romancière a confirmé son décès.

https://twitter.com/EditionsPlon/status/696670327812812800

Cataloguée romancière populaire, entre Ken Follett et Marc Lévy

Née Andrée-Marguerite-Juliette Mangin le 30 octobre 1920 à Paris, l'écrivaine à succès est décédée à son domicile de Saint-Mandé, près de Paris, où elle habitait depuis l'âge de 15 ans.

Juliette Benzoni avait commencé sa carrière comme journaliste notamment à «Confidences» avant de se lancer dans le roman historique au début des années 1960 avec la série des «Catherine», une saga composée de six romans. 

Elle avait poursuivi dans cette veine avec la série des «Florentine» (4 romans), «Marianne» (5 romans), «Le Boiteux de Varsovie» (14 romans), «Le Gerfaut des brumes» (4 romans) ou encore «Secret d'Etat» (3 romans).

Ses thèmes de prédilection était la Renaissance italienne, le temps des croisades, la guerre de Cent Ans. Ses romans mêlaient histoire d'amour à la grande histoire. Très rigoureuse, la romancière s'appuyait sur des recherches historiques poussées pour écrire ses romans.

Elle avait souvent déclaré que cela l'agaçait d'être considérée comme une «romancière populaire».« Si cela signifie que l’on est beaucoup lu, d’accord. Mais si cela veut dire que c’est plus ou moins écrit et bâclé…»

Ronald Reagan et des millions d'autres

Parmi ses fans: l'ex président américain Ronal Reagan. Il lui avait personnellement écrit lors de la parution du «Gerfaut des brumes» pour la remercier de sa description de la guerre d'indépendance américaine. 

Traduite dans une vingtaine de langues, elle avait vendu quelque 300 millions d'exemplaires depuis ses premières publications. Plusieurs de ces romans avaient été adaptés pour la télé ou le cinéma.

Juliette Benzoni avait également écrit des essais historiques comme «Le lit des rois», «Le roman des châteaux de France» ou encore «Ces femmes du Grand Siècle».

Son dernier roman, «Des carats pour Ava?», premier volume d'une série policière historique avait été publié il y a quelques jours chez Plon. 

Sentimentalisme historique. Connaissez-vous Juliette Benzoni? Voici le résumé de «Des carats pour Ada»

  • Parce qu'elle l'a tiré d'un mauvais pas, sans même s'en rendre compte, Morosini, ravi, a promis à l'insupportable Ava Astor qu'il lui trouverait un diamant " dût-il le voler à la Tour de Londres " ! Il plaisantait naturellement, mais c'était sans compter qu'Ava est aussi sotte que méchante... Peu de temps après, il voit débarquer Ava à Venise : elle vient lui réclamer le célèbre Sancy qui vient d'être volé chez Lord Astor. Comme, naturellement, il ne l'a pas, elle l'accuse de vouloir le garder pour lui et le dénonce... Plus incroyable encore, Lord Astor prétend avoir reçu cette même nuit Aldo, qu'il n'a jamais vu, et qu'il lui a volé le Sancy... Incapable d'accepter pareille situation, et le scandale grandissant, Aldo flanqué d'Adalbert part pour Londres pour rétablir la vérité. Ils vont y vivre l'aventure la plus dangereuse de leur vie...
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