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La Chine lance Shenzhou X, sa plus ambitieuse mission spatiale habitée

La Chine a lancé mardi son vaisseau Shenzhou X, avec un équipage de trois spationautes dont une femme, selon des images diffusées par la télévision d’Etat CCTV

La fusée Longue Marche transportant Shenzhou X a décollé à 17h38 (09h38 GMT) du désert de Gobi, sous les yeux du président Xi Jinping venu assister à cette étape cruciale de l’ambitieux programme spatial de la Chine. Shenzhou («Vaisseau divin») X doit s’arrimer au module Tiangong («Palais céleste») 1, actuellement en orbite autour de la Terre. Absente de la Station spatiale internationale (ISS), la Chine souhaite se doter d’ici à 2020 d’une station orbitale similaire.

Les trois spationautes, assis de façon inclinée dans leur capsule, sont apparus sereins, faisant des signes de la main tandis que s’élevait le lanceur. Cette mission «porte le rêve spatial de la nation chinoise», avait plus tôt déclaré le chef de l’Etat chinois. «Vous remplissez de fierté tout le peuple chinois», avait ajouté M. Xi à l’adresse des spationautes.

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