Genève

Soupçonné d’escroquerie, le roi des Ports francs Yves Bouvier en garde à vue à Monaco

Patron de Natural Le Coultre et premier locataire des Ports francs genevois, Yves Bouvier est en garde à vue, a appris «Le Temps». Il est soupçonné d’avoir escroqué un important homme d’affaires russe. L’affaire porte sur des transactions sur le marché de l’art

Tremblement de terre sur le marché de l’art et dans le cercle très fermé des collectionneurs internationaux. Le Genevois Yves Bouvier, patron du groupe Natural Le Coultre, premier locataire des Ports francs genevois et exportateur de ce modèle à succès à travers le monde, est en garde à vue à Monaco, soupçonné d’escroquerie, a appris «Le Temps» jeudi. Une information confirmée au quotidien anglais «Telegraph» par le procureur général monégasque, Jean-Pierre Dreno.

Arrêté mercredi matin par le Parquet général monegasque sur commission rogatoire du juge d’instruction de la principauté, Yves Bouvier est soupçonné d’avoir escroqué des collectionneurs d’art en surfacturant les prix des oeuvres lors de transactions où il servait d’intermédiaire. Deux complices présumés ont également été placés en garde à vue. Il s’agit d’un couple de Suisses, résidents monégasques, intermédiaires sur le marché de l’art, précise Jean-Pierre Dreno au «Temps». Qui indique que les gardes à vue ont été prolongées de 24 heures jeudi matin.

Selon nos informations, l’escroquerie supposée porterait sur des transactions très importantes. Il serait question de centaines de millions, assure une source proche du dossier. Propriétaire de l’AS Monaco et 106e fortune mondiale, l’homme d’affaires russe Dmitri Rybolovlev – ancien résident genevois – fait partie des victimes. C’est d’ailleurs après une plainte de la famille Rybolovlev que l’instruction a été ouverte par la justice monégasque.

Dans une déclaration transmise au «Temps», l’avocate de la famille Rybolovlev, Tetiana Bersheda, a «confirmé qu’une enquête a été lancée par les autorités judiciaires de Monaco à l’encontre d’Yves Bouvier, l’une des personnalités les plus célèbres du monde de l’art, qui est propriétaire des Ports-francs de Luxembourg, Genève et Singapour, entre autres. Après avoir travaillé durant dix ans avec M. Bouvier, la famille Rybolovlev a reçu des informations à propos d’une possible fraude et de manipulation des prix sur le marché de l’art par M. Bouvier et ses complices.» La famille espère que l’enquête permettra d’«apporter plus de transparence sur le marché de l’art mondial et d’améliorer ses bonnes pratiques».

Selon une source proche du dossier, le patron de Natural Le Coultre agissait comme intermédiaire sur le marché de l’art pour d’importants collectionneurs, dont la famille Rybolovlev avec laquelle il entretenait une relation «de confiance et d’amitié».

Yves Bouvier – membre de la Fondation Elena Rybolovleva de 2007 à 2011 – était chargé par Dmitri Rybolovlev et certains membres de sa famille de les aider à constituer leurs collections. Dans le cadre de ces activités, le Genevois était «appelé à se prononcer sur les prix des oeuvres». Mais «ses pratiques ne correspondaient pas à celles du marché», poursuit notre source, ce qui aurait mis la puce à l’oreille de la famille de l’homme d’affaires russe. En substance, Yves Bouvier aurait profité de sa position pour surfacturer des oeuvres, au préjudice de ses clients. Les montants ainsi soustraits à la famille Rybolovlev se chiffreraient en dizaines de millions.

«Yves Bouvier disait à ses clients: je vois tout ce qui transite aux Ports-Francs, j’ai accès aux meilleurs deals sur le marché de l’art, ajoute une autre source qui connaît bien l’affaire. Le problème, c’est qu’il leur mentait sur le coût de ces oeuvres.» Yves Bouvier est l’un des principaux actionnaires des Ports-Francs genevois, lieu de prédilection pour l’entreposage d’oeuvres d’art, où elles bénéficient d’un régime hors taxes et hors douanes.

Selon nos informations, la procédure ouverte par le parquet monégasque s’inscrit dans le cadre d’une «enquête internationale, impliquant plusieurs juridictions, sur plusieurs continents», indique la source déjà citée.

Christine Sayegh, présidente des Ports-Francs genevois, a réagi avec stupéfaction à la nouvelle: «Je tombe des nues, je n’ai jamais entendu autre chose que des compliments sur la manière dont travaille Yves Bouvier.» Elle rappelle que la présomption d’innocence s’applique à ce stade précoce de la procédure.

Après avoir fait fortune dans le commerce de la potasse, utilisée pour les engrais, Dmitri Rybolovlev et sa famille ont constitué une collection de tableaux impressionnante, estimée par un connaisseur à au moins un milliards de francs suisses. Elle a été bloquée dans le cadre du divorce retentissant qui a opposé les épaux Rybolovlev. Une partie de la collection serait toujours bloquée aux Ports-Francs de Singapour.

Une personne proche d’Yves Bouvier confirme que ce dernier était «l’un des vecteurs par lesquels Rybolovlev achetait ses tableaux», et qu’il est soupçonné d’avoir «pris des commissions importantes lors des achats». Elle estime néanmoins que le Genevois pourrait sortir rapidement de détention et que l’affaire pourrait «se dégonfler». Selon elle, «Yves a toujours été d’une correction parfaite en affaires». L’interlocuteur ajoute que le patron de Natural Le Coultre aurait été attiré à Monaco «dans une espèce de traquenard» destiné à le faire arrêter.

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