Anastasia Steele (Dakota Johnson), étudiante ingénue, est amenée à interviewer Christian Grey (Jamie Dornan). Ce séduisant jeune milliardaire lui fait tourner la tête. Elle se soumet aux protocoles SM qu'il lui impose. On a reconnu l'intrigue de Cinquante Nuances de Grey, d'E. L. James, qui affole le monde de l'édition depuis trois ans. Sam Taylor-Johnson (Nowhere Boy) traduit en images de pub pour articles de luxe le manifeste du mummy porn qui tient plus de la pastourelle que de la subversion sadienne. Ni pas de deux du vice et de la vertu, ni dénonciation de la loi du plus fort inhérente au capitalisme, cette bluette nunuche d'une totale innocuité reconduit les archétypes du conte de fées et se donne pour but de convertir l'amour qui fait boum en amour romantique.