Lieux communs

Que s’est-il passé le 1er août 1291 sur la prairie du Grütli? Probablement pas grand-chose. Si l’on associe ce jour au serment des trois Suisses, c’est parce que le Pacte fédéral est daté «1291, au début du mois d’août». Mais ce document n’a été découvert qu’au XVIIIe siècle. Jusqu’au XIXe siècle, c’est le 8 novembre 1307 qui faisait foi, car c’est à cette date que l’historien Aegidius Tschudi avait situé la prestation du serment. Ce n’est qu’en 1891, à l’occasion du 600e anniversaire de la Confédération, que la date du 1er août est arrêtée pour marquer la Fête nationale. Il faudra attendre plus d’un siècle pour qu’elle soit un jour férié. Ce dernier pas n’a été franchi que grâce à une initiative populaire des Démocrates suisses, dont c’est le seul succès. Lancée l’année du 700e anniversaire, l’initiative a été acceptée par 83,8% et tous les cantons en 1993. Le 1er août est férié depuis 1994.