Miné de l'intérieur par les violences terroristes, un inspecteur récemment muté du Pays basque cherche à retrouver un meurtrier d'enfant. Ayant laissé sa femme dans une clinique psychiatrique, il se débat dans l'ivresse de sa solitude, le labyrinthe de ses culpabilités. Et mène l'enquête, inlassablement, sur les traces de ce criminel qui l'obsède, dont il ignore la personnalité, dont il cherche le pourquoi d'un acte insensé. Antonio Muñoz Molina traque les visages écartelés entre le bien et le mal, l'horreur et l'humanité. Son défi? Démasquer traîtres, tueurs et gens ordinaires. Savoir comment un homme normal devient bestial, se métamorphose en homme-loup.