Le jeune Bertil Montgomery paraît parfois avoir 13 ans. D’autres fois, plutôt 17 ans. Le temps d’un été, son père devient comptable dans un cirque. Emerveillé, Bertil partage la vie de la troupe. Il cohabite avec une ribambelle de personnages attachants, à commencer par un «titan en salopette», André, qui fait des numéros de force, plie des plaques de tôle pour en faire des avions, et collectionne en privé de la vaisselle miniature.