Adam vit avec son père et ses deux frères au bord de la mer. Voici que l’imam de son village lui annonce la bonne nouvelle: il a reçu une bourse pour aller étudier au Caire au sein de l’Université Al-Azhar, du nom d’une mosquée construite en 920. L’institution est un haut lieu de l’islam sunnite, son dirigeant est le Grand Imam, dont l’autorité est un phare. Adam n’a pas eu le temps de prendre ses marques que celui-ci meurt. Il faut alors élire son successeur. Comme les cardinaux au Vatican, tous les cheikhs peuvent prétendre au titre suprême. Mais en coulisses, le gouvernement est bien décidé à manœuvrer pour faire élire un imam qui soit soluble dans les enjeux politiques de l’Egypte contemporaine. C’est là qu’Adam va malgré lui entrer en jeu.