«C’est le cœur brisé que nous annonçons que l’incomparable Meat Loaf est parti ce soir, sa femme Déborah à ses côtés», indique le message sur Facebook. «Ses filles Pearl et Amanda et des amis proches l’ont accompagné tout au long des dernières 24 heures.» La raison précise de sa mort n’était pas précisée dans ce message.

Consacré dans les années 1970 pour ses qualités vocales et scéniques, Meat Loaf a connu un succès planétaire en 1977 avec son album Bat out of Hell, vendu à plus de 43 millions d’exemplaires. Son nom de scène Meat Loaf signifie «pain de viande», en référence à son imposante carrure.

Né au Texas, le chanteur, de son vrai nom Marvin Lee Aday, s’est également fait connaître au cinéma: on l’a vu jouer dans la comédie musicale The Rocky Horror Picture Show (1975) ou le film Fight Club (1999) de David Fincher. Il était aussi apparu comme chauffeur des Spice Girls dans la comédie Spice World, le film.

En 1993, Meat Loaf avait relancé sa carrière musicale avec le hit I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That), qui lui avait permis de remporter un Grammy Award, l’équivalent des Oscars pour l’industrie musicale américaine. Au total, il a vendu plus de 100 millions d’albums au cours d’une carrière étalée sur 60 ans.

«Politiquement incorrect»

Il faisait partie des rares chanteurs américains de premier plan, en dehors de la country, à soutenir activement le parti républicain, comme lors de la campagne présidentielle de 2012, où il avait appelé à voter pour Mitt Romney contre le futur vainqueur de l’élection, Barack Obama. Meat Loaf avait aussi assuré sur Facebook lors de la sortie de son dernier album, Braver Then We Are, en 2016, que cet opus était «explicite et politiquement incorrect (je déteste le politiquement correct)».

Meat Loaf avait connu quelques problèmes de santé, aux cordes vocales notamment. En 2015, le musicien avait repris les concerts après deux années de pause, mettant fin à des rumeurs sur sa retraite musicale. Il avait été victime en 2016 d’un malaise sur scène au Canada. Il s’était déjà auparavant évanoui sur scène à Londres en 2003 et à Pittsburgh en 2011.