Il faut «maintenir un groupe matriarcal qui fonctionne et qui se prête bien à l’élevage», indique mercredi le cirque Knie dans un communiqué relayé par plusieurs médias. La famille annonce ainsi qu’elle renonce à utiliser les éléphants dans ses spectacles.

La décision fait suite au décès de trois éléphants en juin et juillet, des animaux dépeints comme affaiblis par la canicule. Le cirque et son zoo comptent encore cinq éléphants, des femelles. Dès la tournée 2016, elles ne seront plus sous le chapiteau.

En écartant les éléphants de ses spectacles, Knie rompt avec une tradition familiale de près de 100 ans: depuis les années 1920, l’éléphant était le symbole du cirque.

Pas de lien avec les critiques

Cette décision n’est pas liée aux critiques fréquemment émises par les associations de protection des animaux, a dit à l’agence ATS Franco Knie Senior. «On ne se laisse pas dicter par des activistes.» Les Knie sont des personnes suffisamment compétentes pour juger de la situation des animaux. «On s’est toujours engagé pour leur bien-être», a-t-il ajouté.

Renoncer aux éléphants a été une décision difficile à prendre. Elle a été discutée longuement au sein de la famille. Elle a été «très émotive», a confié Franco Knie. «D’une certaine façon, les éléphants font partie de la famille.»

Le Cirque Knie a tout fait pour les traiter de la meilleure façon possible vu les circonstances durant les tournées, a admis la Protection suisse des animaux dans un communiqué. Mais leur confort durant les shows était loin d’être optimal, raison pour laquelle elle salue la décision des Knie.