Né à Lausanne en 1984, Karim Sayad est issu de deux cultures. Son père est Algérien, sa mère Suissesse. Il a effectué ses études à l’Institut de hautes études internationales et du développement de Genève, avant de se tourner vers le cinéma documentaire. Il a un cousin, Fahed Mamera, né en Algérie et parti tenter sa chance en Angleterre.