Il fallait l’audace de Michael Burawoy pour réussir ce pari: revenir aux «angles morts» dans les écrits du sociologue français Pierre Bourdieu (1930-2002), souligner les contradictions entre l’homme et sa théorie en le confrontant aux penseurs de la domination culturelle, de la révolution, de la pédagogie et du féminisme. Présenté en exergue de ces Conversations avec Bourdieu comme un «ethnographe marxiste californien», Michael Burawoy enseigne la sociologie à l’Université de Californie, à Berkeley.

Karl Marx, Antonio Gramsci, Frantz Fanon, Paulo Freire, Simone de Beauvoir et Charles Wright Mills: six auteurs, et autant de chapitres, des penseurs que Pierre Bourdieu a ignorés, à peine mentionnés ou dénigrés. Alors que leurs points de convergence étaient nombreux, comme le démontre intelligemment cet ouvrage. Les conversations habilement agencées entre les textes doivent être lues comme des «combats de boxe passionnés»: Michael Burawoy fait bien sûr allusion à La sociologie est un sport de combat, le documentaire de Pierre Carles consacré à Bourdieu.