L’écrivain David Joy vit dans les montagnes Bleues de Caroline du Nord, à l’extrémité sud des Appalaches. Comme tous ses romans, Nos vies en flammes se situe dans cette région isolée du comté de Jackson, territoire romanesque à la petitesse qui rappelle le «timbre-poste de la terre natale» cher à William Faulkner. David Joy a fait de cette contrée une région emblématique de la crise des opioïdes aux Etats-Unis.