John Barry avait composé la musique de onze films sur l’agent 007, dont «Goldfinger», «On ne vit que deux fois» et «Bon baisers de Russie». Il avait aussi remanié une musique composée par Monty Norman, pour en faire le thème principal de la série mythique, devenu l’un des plus connus au monde.

«Je pense que James Bond aurait eu beaucoup moins de flegme si John Barry ne lui avait pas tenu la main», a déclaré David Arnold, qui a pris la relève comme compositeur de la musique des James Bond.

John Barry était également l’auteur de la musique d’«Out of Africa» et de «Danse avec les Loups», ainsi que du générique de la célèbre série «Amicalement vôtre» dans les années soixante-dix, qui avait contribué à sa célébrité.

Marié à quatre reprises, il avait notamment épousé en 1965 l’actrice Jane Birkin, avec laquelle il avait eu un enfant, Kate, aujourd’hui photographe. Il avait été décoré de l’ordre de l’Empire britannique en 1999.