séries

Décès de Robert Conrad, qui fut James West et Pappy Boyington

L'acteur, qui avait commencé dans une émission de variétés, est devenu célèbre pour ses rôles dans «Les Mystères de l'Ouest» puis «Les Têtes brûlées»

Robert Conrad, l'acteur américain connu pour son rôle dans les séries télévisées Les Mystères de l'Ouest et Les Têtes brûlés, est décédé à l'âge de 84 ans, a rapporté samedi la presse américaine.

«Il a vécu une merveilleusement longue vie et alors que sa famille est attristée en raison de sa disparition, il vivra pour toujours dans leurs cœurs», a dit au magazine People Jeff Ballard, le porte-parole de la famille de Conrad.

Un chapitre de notre saga des séries: Années 1970, beautés musclées et bas-fonds urbains

Il fut d'abord laitier

Après avoir travaillé comme laitier puis chanté dans un club de nuit, sa carrière décolle en 1959 lorsqu'il rejoint le show de télévision Hawaiian Eye après avoir déménagé à Los Angeles, fait valoir le magazine. Entre 1965 et 1969, il joue le rôle de l'agent des Services Secrets américains James T. West dans la désormais célèbre série Les Mystères de l'Ouest. Cette série a servi de base pour Wild Wild West (1999), l'un des films les plus chers jamais réalisés, dans lequel Will Smith incarne le rôle de James T. West.

Les acrobaties des «Tête brûlées»

Robert Conrad se rend également célèbre en 1976 avec la série Les Têtes brulés dans laquelle il incarne le major «pappy» Boyington, à la tête d'une escadrille de pilotes américains durs à cuire et rebelles, pendant la guerre avec le Japon. Il a fait sa dernière apparition dans un film en 2002.

Il se passait volontiers de doublure. Ainsi lors du tournage d'un épisode des "Mystères de l'Ouest", il se blessa en chutant de plus de quatre mètres sur un sol de ciment. Mais en dépit de leurs efforts, les producteurs qui craignaient une blessure grave de leur acteur vedette, n'avaient jamais réussi à le dissuader de réaliser ses propres cascades.

L'image d'un cascadeur

Robert Conrad avait d'ailleurs expliqué son succès en tant qu'acteur par cette faculté, lors d'un entretien en 2006. «Quand on avait besoin d'un acteur auquel il fallait associer un cascadeur, c'est moi qu'on engageait, car ils avaient les deux rôles pour le prix d'un», avait-il souligné.

«Dans le showbiz il y a trois cycles», a dit Conrad à People dans une interview en 1998. «Ils ne te connaissent pas, après ils t'aiment et après t'as été présent tellement longtemps au point qu'ils te haïssent. Maintenant je recommence tout à nouveau.» Robert Conrad a été père de huit enfants et grand-père de 18 petits-fils, selon le magazine.

Retrouvez l'ensemble de notre histoire des séries


Une interview au festival de Monte-Carlo en 2013.

Publicité