Novembre 1957, Plainfield dans le Wisconsin. Alors qu’ils cherchent une femme âgée ayant abandonné son magasin en laissant derrière elle une grande tache de sang, plusieurs pistes mènent les policiers vers une ferme isolée, presque à l’abandon, celle d’Ed Gein, l’«idiot du village», un quinquagénaire gentil et serviable. En entrant pour appeler son propriétaire, ils ignorent qu’ils viennent d’ouvrir en grand les portes de l’enfer. Ils en sortiront groggy, et les Etats-Unis avec eux.