Eddie Van Halen est mort, mardi, après «un long combat» contre le cancer à l'âge de 65 ans, a annoncé son fils Wolf sur Twitter. Il était un guitariste et fondateur du légendaire groupe de hard rock des années 1980 Van Halen.

Figure du hard rock des années 1980, le groupe Van Halen avait été fondé à Pasadena, près de Los Angeles par Eddie et son frère aîné Alex (batterie), avec le chanteur David Lee Roth. Le groupe a été rendu populaire par son tube «Jump» vendu à des millions d'exemplaires dans le monde. Le titre avait finalement figuré sur leur album le plus vendu, «1984», et était resté cinq semaines d'affilée en tête du palmarès américain.

«Jump» accompagne traditionnellement l'entrée des joueurs de l'équipe de football de Marseille sur leur terrain et l'OM a d'ailleurs rendu hommage au défunt guitariste sur son compte Twitter.

Un solo de guitare mythique sur «Beat It»

Eddie Van Halen était né aux Pays-Bas mais avait grandi à Pasadena. Il était considéré comme un guitariste virtuose et s'était notamment illustré par un solo de guitare mythique sur le «Beat It» de Michael Jackson, en 1983.

«Il était le meilleur père dont on pouvait rêver. Chaque moment que j'ai partagé avec lui sur scène et en dehors était un cadeau», a ajouté Wolfgang «Wolf» Van Halen. Ce dernier avait remplacé le bassiste original du groupe (Michael Anthony) en 2007, lorsque David Lee Roth avait retrouvé Van Halen pour une tournée, après une séparation de plus de vingt ans.

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Après le départ de David Lee Roth, Van Halen avait continué à sortir des albums et à se produire avec les chanteurs Sammy Hagar puis Gary Cherone. Il n'avait toutefois jamais retrouvé la popularité de la première période.

Des addictions de longue date

En 2012, le groupe avait dû annuler des concerts au Japon en raison d'une opération en urgence d'Eddie Van Halen. Trois ans plus tard, les musiciens de Van Halen avaient repris la route pour une longue tournée aux Etats-Unis et au Canada.

Gros fumeur, consommateur de drogue, Eddie Van Halen a longtemps dû se battre contre un cancer des voies digestives. En 2000, les médecins avaient ainsi dû lui retirer une partie de la langue en raison d'une tumeur, qu'il attribuait - sans preuve - à l'utilisation de médiators (onglets destinés à gratter les cordes d'une guitare) en métal. «En plus, je vis quasiment dans un studio d'enregistrement qui est rempli d'énergie électro-magnétique», ajoutait-il en 2015 au magazine spécialisé Billboard, concédant que des décennies de tabagisme n'avaient sans doute pas favorisé sa santé.

Il disait avoir bu et fumé depuis l'âge de douze ans mais n'avoir pas pour autant passé sa carrière à faire la fête. «Je ne bois pas pour m'amuser», disait-il. «L'alcool et la cocaïne sont des choses que j'utilise en privé, pour le travail» et la créativité. A force d'excès, il était devenu «alcoolique», ce qui avait précipité son divorce d'avec l'actrice Valerie Bertinelli en 2007, après seize ans de mariage. Il disait être devenu sobre dès l'année suivante.