Encyclopédie Thema Nº 1

Les Hommes et leur histoire

Larousse, 576 p.

«Panorama complet de la pensée et de l'activité humaines», l'encyclopédie Thema les a réparties en cinq grands «territoires». Le premier, qui vient de paraître, est ambitieux puisqu'il se propose d'embrasser «les hommes et leur histoire». Thématique, comme son nom l'indique, l'ouvrage présente l'histoire, les systèmes politiques, l'histoire des idées et celle des religions, un panorama tracé par une soixantaine d'universitaires. Forcément sommaires, luttant avec les illustrations pour un espace restreint, les notices sont néanmoins claires et informatives. Si la partie historique au sens propre, de loin la plus développée, et celle qui traite des religions, tentent de couvrir toute la surface du globe, on remarquera que ce qui concerne l'histoire des systèmes politiques et celle des idées est essentiellement tourné vers l'Occident. Des repères chronologiques, biographiques, lexicaux, un index et un système de renvois rendent agréable et aisée la consultation de ce premier volume, qui sera suivi de quatre autres, sur la géographie et la démographie, les sciences et les techniques, les arts et la culture, la biologie et la médecine.