1893 Il naît dans une famille juive aisée. A sa mère, il demande: «Pourquoi sommes-nous juifs?» Elle: «Dors, mon enfant, et ne me pose pas de question stupide!»

1914 Il s'engage comme volontaire dans l'armée allemande. Est horrifié par ce qu'il voit.

1917 Il milite comme pacifiste.

1919 Il participe à la révolution spartakiste et se retrouve à la tête de l'éphémère République des Conseils de Munich.

1919-1924 Il fait cinq ans de prison.

1933 Il est obligé de quitter l'Allemagne. Dans la préface, qui date de 1933, de son autobiographie Une jeunesse en Allemagne, il écrit: «Sous le joug de la barbarie, il faut se battre, il n'est pas permis de se taire: qui se tait à un tel moment trahit sa mission d'homme.»