Dans une sombre et dense forêt de l’Oregon où il accompagne un groupe de trappeurs, un cuisinier qui ne trouve rien à cuisiner, si ce n’est quelques champignons, rencontre un immigré chinois en fuite. Il décide de l’aider à se cacher. Quelque temps plus tard, Cookie et King-Lu se retrouvent, et c’est alors le second qui va héberger le premier dans la modeste cabane qu’il s’est aménagée. On est en 1820 et l’Oregon, sillonné par le fleuve Columbia, qui sert de route commerciale, accueille ses premiers colons, venus de l’est des Etats-Unis et d’autres continents conquérir un territoire encore sauvage.