Né en 1917, David Goodis publie son premier livre Retreat from Oblivion/Retour à la vie en 1938. Il connaît le succès en 1946 avec Dark Passage/Cauchemar, dont l’adaptation par Delmer Daves sous le titre Dark Passage/Les Passagers de la nuit avec Humphrey Bogart et Lauren Bacall lui vaut d’être engagé par la Warner Bros. Ne supportant pas l’atmosphère hollywoodienne, dépressif, il retourne à Philadelphie où il sombre dans l’alcool et meurt en 1967. David Goodis doit son succès en France à l’adaptation (pas toujours géniale!) de plusieurs de ses livres: Tirez sur le pianiste, par François Truffaut, Rue barbare (1984) de Gilles Béhat,

Le Casse, de Paul Wendkos (1957), remake par Henri Verneuil en 1971 avec Jean-Paul Belmondo et Omar Sharif, ou La Lune dans le caniveau (1983) de Jean-Jacques Beineix...