«Les grandes villes d’eau d’Europe», fleurons du thermalisme européen très en vogue entre le début du XVIIIe siècle et le début du XXe siècle, ont intégré samedi la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco.

Sept pays avaient déposé ce dossier d’inscription pour onze de leurs villes : Bad Ems, Baden-Baden, Bad Kissingen (Allemagne) ; Baden bei Wien (Autriche) ; Spa (Belgique) ; Vichy (France) ; Montecatini Terme (Italie) ; Ville de Bath (Royaume-Uni) ; Franzensbad, Karlovy Vary, Marienbad (République tchèque).

Témoignage du phénomène thermal européen

Le Comité du Patrimoine a reconnu la valeur universelle de ces villes qui bien que «différentes... se sont développées autour de sources d’eau minérale, qui ont été le catalyseur d’un modèle d’organisation spatiale dédié aux fonctions curatives, thérapeutiques, récréatives et sociales».

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Ces «eaux» ont donné leur cachet à ces villes, en couplant des activités à visées thérapeutiques à des activités de loisirs, dans un environnement composé de parcs urbains et de promenades prisés des curistes, mais aussi théâtres et salles de concert.

«Les grandes villes d’eaux d’Europe constituent un témoignage exceptionnel sur le phénomène thermal européen, qui trouve ses racines dans l’Antiquité, mais qui a connu son apogée entre 1700 environ et les années 1930», souligne le projet de Déclaration de valeur universelle, adopté samedi, lors d’une session retransmise en direct.