Tyll, dit l’Espiègle, est une figure qui traverse le folklore européen depuis le Moyen Age. C’est le funambule, le magicien, le bouffon qui dit leur vérité aux puissants. Il sait échapper aux pires situations et toujours on le retrouve là où on ne l’espérait plus. Daniel Kehlmann a choisi de lui faire traverser la guerre de Trente Ans, ce conflit qui dévasta l’Europe entre 1618 et 1648. Guerre dite de religion, entre Etats catholiques et protestants, guerre politique qui fit des millions de morts par combats, famines, épidémies, massacres.

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