Cet été, «Le Temps» portraiture quatre célèbres cadavres antiques bien conservés pour des raisons assez différentes les unes des autres.

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«Salut à toi, mon père Osiris! Grâce à toi, je posséderai mon corps pour toujours, je ne me corromprai pas, je ne serai pas la proie des vers…» Ce verset du Livre des morts des Anciens Egyptiens pose le principe de la mort comme passage vers une existence éternelle à travers des rituels conservant aux défunts l’apparence de la vie. Inventée selon la légende par Anubis, la momification consiste à éviscérer les cadavres, puis les déshydrater avant de les envelopper dans des bandelettes. Parées pour affronter l’éternité, les momies sont murées dans leurs «demeures de millions d’années».