En 1719, Daniel Defoe publie Robinson Crusoé. Il y évoque un marin né à York «d’une bonne famille» et qui finira par se retrouver seul au monde, à plus de 600 kilomètres au large des côtes chiliennes: «Moi, pauvre misérable Robinson Crusoé, après avoir fait naufrage au large durant une horrible tempête, tout l’équipage étant noyé, moi-même étant à demi-mort, j’aborde à cette île infortunée, que je nommai l’île du désespoir.»