Né à Baldwin, sur Long Island près de New York, le 22 février 1944, Jonathan Demme a terminé ses écoles à Miami, où ses parents avaient déménagé. Fan de cinéma dès son plus jeune âge, il devient d'abord critique, publicitaire et enfin scénariste grâce à Roger Corman, qui lui permet ensuite de faire ses débuts comme réalisateur dans sa compagnie New World Pictures.

1974 Cinq Femmes à abattre (Caged Heat)

1975 Crazy Mama

1976 Colère froide (Fighting Mad)

1977 Handle with Care/ Citizen's Band

1979 Last Embrace

1980 Melvin and Howard

1982 Who Am I This Time? TV

1984 Swing Shift

1984 Stop Making Sense DOC

1986 Dangereuse sous tous rapports (Something Wild)

1987 Swimming to Cambodia DOC

1988 Veuve, mais pas trop (Married to the Mob)

1991 Le Silence des Agneaux (The Silence of the Lambs)

1992 Cousin Bobby DOC

1993 Philadelphia

1998 Storefront Hitchcock DOC

1998 Beloved

2002 La Vérité sur Charlie (The Truth About Charlie)

2003 The Agronomist DOC

2004 Un Crime dans la tête (The Manchurian Candidate)