Kim Jong Un a participé à l'inauguration d'une usine d'engrais vendredi, a affirmé l'agence de presse officielle KCNA, faisant part de la première apparition publique du dirigeant nord-coréen après des semaines de rumeurs sur sa santé.

«Le dirigeant suprême Kim Jong Un coupe le ruban pour l'inauguration de l'usine d'engrais phosphatés de Sunchon», indique une dépêche de KCNA, qui a publié samedi des photos de l'événement, le montrant notamment aux côtés de sa soeur et conseillère Kim Yo Jong. Sur l'une de ces photos, on peut voir le dirigeant nord-coréen, revêtu de son habituel costume noir, couper un ruban rouge, sa soeur et d'autres dirigeants nord-coréens apparaissant en retrait, sans qu'il soit possible d'authentifier cette apparition. Il «a assisté à la cérémonie», et «tous les participants ont lancé des hourrah!» quand il est apparu, a ajouté l'agence nord-coréenne. Kim a également visité l'usine, et a été «informé sur le processus de production», a encore indiqué KCNA.

Trois semaines d'absence

Le leader nord-coréen n'était pas apparu en public depuis qu'il avait présidé une réunion du Politburo le 11 avril. Le lendemain, les médias officiels avaient affirmé qu'il inspectait des avions de chasse sur une base militaire. Les interrogations sur l'état de santé de Kim Jong Un se sont multipliées depuis son absence remarquée aux célébrations du 15 avril. Cette journée est la plus importante du calendrier politique nord-coréen car tout le pays commémore alors la naissance du fondateur du régime, Kim Il Sung, son grand-père.

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Vendredi, d'après KCNA, «le dirigeant suprême a dit avec profonde émotion que Kim Il Sung et Kim Jong Il [père de Kim Jong Un], qui ont travaillé dur pour résoudre le problème de l'alimentation pour le peuple, seraient extrêmement satisfaits s'ils apprenaient que l'usine moderne d'engrais phosphatés a été bâtie».

Les spéculations sur l'était de santé de Kim Jong Un étaient parties le 21 avril du Daily NK, média en ligne géré essentiellement par des Nord-Coréens ayant fait défection. Citant des sources non identifiées à l'intérieur du pays, le Daily NK avait affirmé que Kim Jong Un, âgé d'environ 35 ans, était dans un état préoccupant, souffrant en plus de son tabagisme, d'obésité et de surmenage. La chaîne CNN américaine avait alors rapporté que les Etats-Unis «surveillaient des renseignements» selon lesquels il était en danger de mort après une opération.

Minimisant les rumeurs, le conseiller spécial à la sécurité nationale du président sud-coréen Moon Jae-in avait assuré le 26 avril que Kim Jong Un était «vivant et en bonne santé». Selon ce conseiller, Moon Chung-in, le dirigeant était à Wonsan, station balnéaire de la côte est de la Corée du Nord, depuis le 13 avril.