La mort du père: l'acteur britannique Dave Prowse, qui a incarné le personnage de Dark Vador dans la première trilogie de la Guerre des Etoiles, est décédé samedi matin à l'âge de 85 ans, a annoncé dimanche son agent.

«C'est avec grande tristesse que nous devons vous annoncer que notre client Dave Prowse est mort hier matin (samedi) à l'âge de 85 ans», a écrit dimanche son agent, Thomas Bowington. «Que la Force soit avec lui, toujours!» a déclaré Thomas Bowington à la BBC, déplorant une «perte véritablement et profondément déchirante pour nous et pour des millions de fans à travers le monde».

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La voix, c'était James Earl Jones

Haltérophile devenu acteur, Dave Prowse avait décroché le rôle grâce à sa carrure - il mesurait 1,98 mètre. Mais comme le fort accent du comédien originaire de Bristol (ouest de l'Angleterre) avait été jugé peu approprié, la voix du personnage avait été jouée par James Earl Jones.

Il avait représenté l'Angleterre en haltérophilie pour les jeux du Commonwealth au début des années 1960, avant d'embrasser une carrière de comédien.

Armure noire, respiration mécanique et pouvoirs entièrement voués au mal, le personnage de Dark Vador dans la Guerre des étoiles (Darth Vader dans Star Wars, en anglais) est entré dans le panthéon des personnages maléfiques grâce à la célèbre réplique: «Je suis ton père.»

«Vador est le plus grand méchant du grand écran de tous les temps», avait d'ailleurs revendiqué Dave Prowse auprès en 2013, lors d'un festival Star Wars à Cusset (Allier). Pendant de nombreuses années, ce représentant du côté obscur de la Force a parcouru la planète à la rencontre des inconditionnels de la trilogie phare du début des années 1980.

La série de films Star Wars compte aujourd'hui neuf épisodes, dont Dark Vador est un personnage essentiel.

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Avec Arnold Schwarzenegger et Lou Ferrigno

Né le 1er juillet 1935 à Bristol dans une famille modeste, David Prowse a été élevé par sa mère et n'a jamais connu son père. Passionné par l'haltérophilie, il a participé au concours de M. Univers. Pendant les années où il a pratiqué cette discipline en compétition, il est devenu ami avec Arnold Schwarzenegger et Lou Ferrigno.

Celui qui a incarné le monstre de Frankenstein dans Casino Royale (1967) est également apparu en 1971 dans Orange Mécanique de Stanley Kubrick, où il jouait le garde du corps.

«On se souvient du méchant»

C'est là que le créateur de Star Wars, George Lucas, l'aurait repéré avant de l'inviter aux auditions pour les rôles de Dark Vador et de Chewbacca. David Prowse avait choisi sans hésitation Dark Vador, car «on se souvient toujours du méchant».