Cet été, «Le Temps» s’intéresse à ces endroits dont on a cru dur comme fer qu’ils existaient. Mais en fait, non.

Episode précédent: Le royaume du prêtre Jean, terre errante

Quand on veut embobiner un roi, la méthode est assez simple: il suffit de lui promettre monts et merveilles. A la fin des années 1530, Jacques Cartier a tenté le coup avec François Ier: le navigateur malouin est alors de retour de son deuxième voyage au Canada (achevé en 1536), et le bilan de ses expéditions n’est guère folichon – ce Nouveau Monde septentrional n’ouvre aucun point de passage vers la Chine, il est rude, stérile, pauvre et mal habité: «Je pense que ceste terre est celle que Dieu donna à Cain», écrivait-il.