Patrick Le Lay, l'ancien PDG du groupe français de télévision TF1, est décédé à l'âge de 77 ans, a annoncé mercredi son fils dans un message diffusé sur son compte Instagram.

Patron à poigne, Patrick Le Lay avait dirigé la première chaîne de 1988 à 2008, soit donc pendant 20 ans, dans la foulée de la privatisation de l'ancienne première chaîne publique au profit du groupe Bouygues.

A ce poste, il avait transformé la chaîne en leader de la télévision en France, grâce à des émissions grand public drainant une large audience, une position qu'elle conserve encore aujourd'hui malgré une concurrence démultipliée.

Et surtout, il avait fait de TF1 une machine à engranger les recettes publicitaires, non sans lui attirer des critiques.

Sa formule choc «ce que nous vendons à Coca-Cola, c'est du temps de cerveau disponible», citée dans un livre paru en 2004, lui a ainsi longtemps été reprochée, même s'il avait assuré que ses déclarations avaient été sorties de leur contexte.

Ce Breton très attaché à sa région avait par ailleurs présidé le Stade rennais, au début des années 2010.