Dans un ranch perdu au fond d’une vallée californienne, OJ Haywood (Daniel Kaluuya) et son père dressent des chevaux pour Hollywood. Un matin comme les autres, un tintamarre retentit dans le ciel et il grêle soudain de la ferraille. Une clé se plante dans la croupe d’un cheval, une pièce de monnaie fend l’œil et la cervelle du daron. Il saigne abondamment et meurt. Ce drame irrationnel est couplé à une scène d’intérieur unissant un chimpanzé ensanglanté et une femme sans connaissance… Nope démarre sur les chapeaux de roues – et s’enlise rapidement.