Comment la jeunesse américaine envisage-t-elle le futur du monde et son propre avenir? C’est la question à laquelle aimerait répondre Johnny, un journaliste radio qui s’est lancé dans un vaste projet d’enquête sociologique à travers les Etats-Unis. Johnny est libre, sans attache, et il se pose ces mêmes questions qui sous-tendent son travail. Lorsque sa sœur lui demande subitement de s’occuper durant quelques jours de son neveu, le voici soudainement ramené à une réalité plus concrète: comment gérer Jesse, ce jeune garçon qui souffre de l’absence d’un père psychologiquement instable?