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Le poète chilien Pablo Neruda lors d'une interview à Paris en 1971
© Laurent Rebours

Dictature

Pablo Neruda ne serait pas mort d'un cancer

Le certificat de décès rédigé par la junte militaire chilienne sous le général Pinochet serait falsifié. Bien que le mystère demeure, les chercheurs, ainsi que la famille du poète suspectent un empoisonnement

Pablo Neruda n'est pas mort d'un cancer. C'est ce qu'ont fait savoir seize experts internationaux, vendredi 20 octobre, concernant leur enquête sur le décès du poète chilien survenu peu après le coup d'Etat de Pinochet en 1973.

Le prix Nobel de littérature aurait-il été assassiné par la dictature du général Augusto Pinochet? «Ce qui est certain, ce qui est catégoriquement sûr à 100%, c'est que le certificat ne reflète pas la réalité du décès», a répondu le Dr Aurelio Luna, au nom des experts chargés par la justice chilienne. Ces spécialistes du Canada, du Danemark, des Etats-Unis, d'Espagne et du Chili n'ont cependant pas réussi à déterminer les causes réelles du décès de Pablo Neruda.

Ils ont toutefois découvert une nouvelle bactérie non cancéreuse. Celle-ci est à l'étude dans des laboratoires au Canada et au Danemark, ce qui devrait permettre de mieux comprendre les causes de la mort de M. Neruda, a expliqué M. Luna.

Empoisonnement suspecté

La famille de Pablo Neruda soupçonne un empoisonnement sous la dictature. Ces doutes seraient appuyés par les nombreuses expertises menées sur les restes du poète, décédé dans une clinique de Santiago en 1973, quelques jours après le coup d'Etat contre le président socialiste Salvador Allende dont il était proche.

Exhumé en 2013, le corps de Pablo Neruda a finalement été remis en terre en avril 2016 sans que le mystère ne soit totalement levé. En mai 2014, une équipe de chercheurs espagnols avait révélé la présence massive de bactéries, des staphylocoques dorés, qui auraient pu être inoculées par des agents de la dictature. 

Selon le certificat de décès rédigé par la junte militaire, le poète est mort à 69 ans d'un cancer de la prostate. Mais en 2011, son chauffeur de l'époque et assistant personnel, Manuel Araya, a affirmé que sa mort était due à une mystérieuse injection faite la veille de son départ pour le Mexique, où il comptait s'exiler pour y mener l'opposition au général Pinochet.

Une enquête judiciaire avait alors été ouverte, tandis que d'autres témoignages venaient semer le doute en assurant que Pablo Neruda était en forme jusqu'à la fameuse injection.

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