Le peintre danois Per Kirkeby meurt à 79 ans

Figure majeure de la peinture européenne de l'après-guerre, l'artiste est  mort mercredi à l'âge de 79 ans dans sa ville natale de Copenhague

Il était connu comme sculpteur, réalisateur de films et peintre aux oeuvres centrées sur les paysages, la lumière et la couleur, souligne dans un communiqué la galerie Michael Werner de Londres.

«Durant les cinq décennies de sa carrière, il a développé une palette et un vocabulaire d'images personnels, tirés principalement de l'observation de la nature», selon le communiqué.

Kirkeby avait étudié l'histoire naturelle et la géologie dans les années 1950 et participé à plusieurs expéditions en Arctique et au Groenland. Celles-ci ont fortement inspiré ses couleurs et son style qu'il qualifiait lui-même de «processus de sédimentation».

Qualifié de «roi de la peinture danoise» par les médias de son pays, il avait subi en 2013 une lésion cérébrale suite à une chute dans un escalier avant de mettre fin à sa carrière deux ans plus tard, selon l'agence de presse Ritzau.

Kirkeby s'était lancé dans la performance et l'architecture dans les années 1960, avec une prédilection pour la brique. En 1973, il avait produit sa première sculpture d'extérieur en briques, inspirée de l'architecture maya.

Il a également collaboré avec le cinéaste danois, notamment pour les interludes des chapitres du film «Breaking the Waves» (1996).

Pour le New Tork City Ballet, il avait dessiné costumes et décors du «Lac des Cygnes» (1999) et de «Romeo et Juliette» (2007).

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