Technique impeccable, toucher franc et rond, belle sonorité riche et pulpeuse: Natasha Paremski a accompli un parcours sans faute, lundi matin, à l'église de Verbier. Drapée dans une robe rose aux reflets satinés, cette jeune créature aux cheveux blonds s'est emparée du clavier avec panache et aisance. Sa maîtrise illustre un parcours de longue haleine, qui l'a vue commencer le piano à quatre ans à Moscou pour émigrer aux Etats-Unis où elle mène une carrière florissante.

Natasha Paremski, première de classe dans toute sa splendeur. Autant elle regorge de fougue et d'élan, autant elle reste à la surface des partitions qu'elle réunit dans un récital diversifié. Son jeu fougueux ne peut masquer les failles de son inspiration. Ainsi, sous ses dehors de musique divertissante, la Sonate en ut majeur Hob. XVI: 50 de Haydn regorge de trouvailles ingénieuses qui tordent le cou à la tradition. Natasha Paremski l'interprète avec fermeté et allant. Mais l'humour passe à la trappe. L'Adagio fait valoir une riche palette de couleurs. Et c'est lorsqu'elle consent à jouer ni trop vite, ni trop fort, qu'elle se révèle la plus convaincante.

Dans une première partie qui ressemble à une audition, elle joue l'Andante spianato et Grande Polonaise brillante de Chopin. La beauté du toucher, la souplesse des phrasés font merveille. C'est une lecture fluide, élégante sur le plan plastique, quoique dépourvue de la distinction d'un Rubinstein.

A nouveau, la virtuosité de Natasha Paremski impressionne dans la 2e Sonate en si bémol mineur de Rachmaninov. Elle prend l'œuvre à bras le corps, y déverse toute sa fougue. Dommage qu'elle verse dans une expression convenue, voire sentimentale, dans les passages lyriques. Qui d'autre, excepté Richter, Gilels ou Horowitz, ont su rendre à Rachmaninov son feu sacré? Les deux Etudes de Chopin offertes en bis (opus 10 No 3 et 10 No 1) confirment cette impression d'une grande virtuose qui doit encore approfondir son expression.

Verbier Festival & Academy, jusqu'au 7 août. Loc. 027/771 82 82. Rens. «http://www.verbierfestival.com»