Le rappeur américain Coolio est décédé à l’âge de 59 ans, a annoncé son manager Jarez Posey. De son vrai nom Artis Leon Ivey Jr, le musicien est mort mercredi à Los Angeles, a-t-il indiqué à l’AFP, sans en préciser la cause.

Coolio était surtout connu pour pour son tube Gangsta’s Paradise, sorti en 1995, pour lequel il avait remporté un Grammy award. Le morceau, qui sample la chanson Pastime Paradise de Stevie Wonder, est extrait de la bande originale du film Esprits rebelles, dans lequel joue Michelle Pfeiffer. Il était l’auteur de 8 albums, parus entre 1994 et 2009. Coolio est également apparu en tant qu’acteur dans plusieurs films et séries télévisées.

Selon le site TMZ, qui cite Jarez Posey, Coolio se trouvait chez un ami à Los Angeles au moment de son décès. Il est allé aux toilettes; n’en revenant pas avant un «long moment», ses amis ont enfoncé la porte et l’auraient trouvé inanimé sur le sol.

Coolio est né en Pennsylvanie en 1963 sous le nom de Artis Leon Ivey Jr, avant de déménager à Compton, dans la banlieue de Los Angeles, où il a passé la plus grande partie de sa vie. Avant de se consacrer pleinement à sa carrière il a notamment été pompier volontaire, ainsi qu’agent de sécurité dans un aéroport.

L'artiste a commencé sa carrière musicale en Californie à la fin des années 1980, s'enracinant à Los Angeles en 1994 après avoir signé avec Tommy Boy Records.

Son single Fantastic Voyage, extrait de son premier album studio It Takes a Thief, s'est hissé à la troisième place du classement Billboard Hot 100. Mais c'est avec Gangsta's Paradise, l'année suivante, que Coolio s'est fait un nom. La chanson est devenu le meilleur single de l'année. Le tube s'est vendu à des millions d'exemplaires dans le monde entier, atteignant le sommet des classements de musique pop dans 16 pays.

«Gangsta's Paradise est à propos de la vie, parce qu'on vit aussi dans le paradis des gangsters», avait déclaré Coolio à propos de sa chanson en 1995, invité de l'émission de radio Howard Stern Show.

«Je n'ai pas écrit Gangsta's Paradise. C'est elle qui m'a écrit»

Dans une interview accordée plus de dix ans après à l'émission britannique The Voice, Coolio a déclaré qu'il ne se doutait pas que la chanson allait subsister pendant tant d'années.

«Je n'ai pas écrit Gangsta's Paradise. C'est elle qui m'a écrit... C'était sa propre entité, là-bas dans le monde des esprits, qui essayait de se frayer un chemin vers le monde, et elle m'a choisi comme vaisseau», assurait-il. «Je n'aurais jamais pensé qu'elle se diffuserait comme elle l'a fait, touchant tous les âges, les races, les genres, les pays et les générations», disait-il.

Coolio n'a par la suite jamais reproduit le succès de son titre phare, mais a sorti des tubes comme 1, 2, 3, 4 (Sumpin' New) et Too Hot.

Star attachante du gangsta rap, Coolio a vu sa popularité croître grâce à des clips vidéo hauts en couleur. Il a ensuite entamé une carrière d'acteur, en décrochant notamment un rôle dans Batman et Robin en 1997 et en faisant plusieurs apparitions à la télévision, notamment dans la série phare des années 1990 Une nounou d'enfer.