La chanteuse afro-américaine Aretha Franklin, interprète de succès comme «Respect» et «I Say a Little Prayer», est dans un état grave, a affirmé lundi un journaliste et ami de la famille de la «reine de la soul».

La chanteuse de 76 ans est «gravement malade à Detroit (nord des Etats-Unis). Sa famille demande au public de prier et de respecter son intimité», a écrit le journaliste Roger Friedman sur son site Showbiz 411.

Selon le journal local Detroit News, qui cite plusieurs sources proches de la chanteuse, dont son ami l'animateur radio Tom Joyner, cela fait une semaine qu'elle reçoit des soins palliatifs. «J'ai eu la chance de parler à Mme Franklin il y a une heure», a déclaré un journaliste de la chaîne WDIV en direct à l'antenne lundi midi. «Pour l'instant, Aretha demande aux habitants de la ville de Detroit, sa maison, de prier pour elle», a-t-il ajouté, en précisant que la famille de la star avait demandé à la chaîne de ne pas donner plus de détails sur son état de santé.

Plusieurs artistes d'horizons très différents, de la rappeuse américaine Missy Elliott au chanteur britannique Boy George, lui ont souhaité un prompt rétablissement. «Je prie pour la Reine de la Soul», a pour sa part tweeté la chanteuse de RnB Mariah Carey.

A l'honneur pour l'investiture de Barack Obama

Aretha Franklin, à qui un cancer avait été diagnostiqué en 2010, a chanté pour la dernière fois en novembre 2017 au profit de la fondation d’Elton John contre le sida. Son dernier concert avait eu lieu à Philadelphie en août 2017. «C’était un spectacle miraculeux étant donné qu’Aretha combattait déjà l’épuisement et la déshydratation», estime Roger Friedman sur son site.

Au cours de sa longue carrière, la chanteuse a remporté 18 Grammy Awards, l’équivalent américain des Victoires de la Musique françaises.

Parmi ses principaux hits figurent «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman», «Day Dreaming», «Jump to It», «Freeway of Love» ou encore «A Rose Is Still A Rose».

En 2005, elle avait reçu du président George W. Bush la médaille de la Liberté, la plus haute distinction américaine pour un civil.

En janvier 2009, elle avait chanté pour l’investiture du président Barack Obama, premier président afro-américain de l’Histoire des Etats-Unis.