La rumeur circulait de manière insistante et, hier, le magazine Bilanz annonçait la nouvelle, rapportée par Ernst Beyeler lui-même. Samuel Keller, le dynamique directeur d'Art Basel, quittera ses fonctions pour prendre la tête de la Fondation Beyeler dès le printemps 2008. La foire de l'art bâloise et la prestigieuse institution de Riehen l'ont annoncé dans un communiqué conjoint. A 40 ans, Samuel Keller succède à Christoph Vitali, 66 ans, l'actuel pilote.

Responsable de la communication d'Art Basel depuis 1994, il en devient le directeur en 2000 et met son efficacité, son talent d'homme de contact et de marketing au service d'Art Basel pour en faire l'événement annuel le plus important dans le domaine de l'art moderne et contemporain. A cette réussite il ajoute un second fleuron, Art Basel Miami Beach, qu'il dirige aussi et qui s'est immédiatement imposée, donnant à la manifestation bâloise une dimension mondiale et globalisée. L'homme qui a su plaire à l'establishment bâlois et conquérir le milieu de l'art assurera encore les éditions 2006 et 2007 de la foire, dont il restera ensuite président.