Le ciel est chargé, les vents battent sans relâche la côte escarpée de Lyme, au sud-ouest de l’Angleterre. Un temps à ne pas mettre un chien dehors, mais les espèces millénaires, elles, n’attendent qu’à être exhumées. Deux silhouettes bravent les éléments pour inspecter la falaise: Mary Anning, paléontologue autodidacte, et la jeune Charlotte Murchison, épouse d’un aristocrate britannique qui l’a parquée dans le Dorset. Tout sépare les deux femmes, à commencer par l’amplitude de leurs jupes. Mais au fil des explorations géologiques une romance va naître.