Genève

Le sarcophage romain des Ports francs va être montré aux Genevois avant sa restitution

Depuis sa découverte aux Ports francs de Genève en 2010, le précieux cercueil de pierre avait fait l’objet d’une série de recours judiciaires impliquant un marchand d’art genevois, la Confédération, le Liban et la Turquie. C’est en Turquie qu’il repartira à la fin de l’été, après avoir été exposé à l’Université de Genève

Un sarcophage romain herculéen d’une valeur inestimable, séquestré aux Ports francs de Genève depuis 2010, sera présenté pour la première fois au public à Genève. L’objet sera exposé du 22 juin au 2 septembre à l’Université de Genève, avant d’être restitué à la Turquie, son pays d’origine.

L’objet en marbre sculpté, orné des d12 travaux d’Hercule et pesant près de trois tonnes, date du IIe siècle après J.-C. Il a été découvert en 2010 par la douane suisse dans un entrepôt des Ports francs de Genève, rappelle l’Université de Genève (Unige) jeudi dans un communiqué.

Une saga judiciaire de sept ans

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Suite à une minutieuse enquête menée par le Ministère public genevois, en collaboration avec les autorités suisses et turques, ce magnifique objet s’avère provenir d’une fouille illicite ayant eu lieu près d’Antalya, en Turquie. Plusieurs expertises ont alors été menées pour déterminer sa provenance exacte, avant de le restituer à son pays d’origine.

Un collaborateur scientifique et un professeur de l’Unige ont participé à l’enquête et procédé à des analyses comparatives de terre et de marbre. Leurs analyses ainsi qu’un rapport archéologique rendu par un professeur belge prouvent l’origine turque de l’objet et ont mis un terme à une saga judiciaire qui aura duré sept ans.

La restitution du sarcophage à la Turquie, représentée par l’avocat et professeur à l’Unige Marc-André Renold, titulaire de la chaire Unesco en droit international de la protection des biens culturels, a finalement été ordonnée en septembre 2015. Elle est devenue définitive en mars dernier, après deux recours.

A l’Unige à partir du 22 juin

Dans le cadre de l’exposition intitulée L’affaire du sarcophage romain, d’autres pièces de la même époque et appartenant à l’Unige seront également exposées dans la salle des moulages à Uni Bastions. Un colloque scientifique invitant archéologues et juristes à réfléchir aux questions de restitution clôturera cette présentation le 4 septembre, précise le communiqué.

Le trésor archéologique regagnera ensuite sa patrie pour être exposé au Musée d’archéologie d’Antalya.

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