Un avion nucléaire est-il menacé par un terroriste? Des alligators se mettent-ils à croquer les humains? Un générateur solaire est-il sur le point d'exploser? Pas de panique, la Sécurité internationale est là, qui veille grâce à ses escouades suréquipées et surveillées par papa Tracy depuis son île! Devenue forcément culte, cette série de 32 épisodes réalisée entièrement au moyen de marionnettes et de maquettes, défie le temps et les avancées technologiques. Il a fallu jusqu'à 250 techniciens pour donner vie à ce monde conçu par Gerry Anderson selon sa technique de la «supermarioanimation» – ça ne veut rien dire, mais cela permettait d'éviter de parler de «films de marionnettes», alors mal vus. Assisté par sa femme qui concevait les personnages et les costumes, Anderson a créé une institution avant de s'impliquer dans les années 70 dans les séries UFO et Cosmos 1999. Thunderbirds demeure son jouet de légende, auquel les adultes du début du XXIe siècle – la période à laquelle se situe la série, au demeurant – goûtent encore avec une fascination de gamins. «Bon sang, si seulement je pouvais avoir quelques gars comme eux dans tous les bataillons», dit un général à propos des «sentinelles de l'air» (l'un des titres français). Bon sang, répond le téléspectateur de 2001, si la TV pouvait encore générer d'aussi belles folies.

Après Le Prisonnier et Amicalement vôtre, TF1 Vidéo, sous licence Carlton, continue d'œuvrer pour le plus grand bien du patrimoine télévisuel. Il y a même contraste entre l'activité vidéo de la chaîne et sa programmation de tous les jours. Les masters utilisés sont excellents, le son recopié en numérique, la navigation aisée et l'offre correcte: 9 DVD en coffret, soit 27 heures de programme, pour un prix décent. La minutie des reconstitutions et le sens des détails sont plus sidérants encore avec une telle qualité d'image, d'autant que les films étaient tournés en 72 images/seconde pour ralentir les mouvements des maquettes et accroître ainsi le réalisme. Un disque de bonus est inclus, un peu décevant sur le plan des informations distillées malgré l'abondance d'éléments.

Thunderbirds. Coffret de 9 DVD zone 2 (Europe). Bande originale: anglaise (Dolby Digital 5.1) ou française (Mono). Sous-titrage: français. TF1 Video.