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Roseanne Barr lors d'une conférence de presse de ABC, janvier 2018.
© Valerie Macon/AFP

fiction tv

La série américaine la plus populaire du moment est annulée après un tweet raciste

De retour après 21 ans, «Roseanne» est abandonnée par ABC après un message raciste de son actrice vedette, partisane de Donald Trump. Par son retour, la série devait marquer une réconciliation des camp républicain et démocrate, à l'écran

Le retour aura été bref. La chaîne américaine ABC a annoncé mardi l'arrêt brutal de Roseanne, la série la plus populaire des grandes chaînes américaines en ce moment, tranchant dans le vif après un tweet raciste de la star du programme Roseanne Barr, soutien de Donald Trump et personnage controversé.

Tout est parti d'un message de Roseanne Barr posté dans la nuit de lundi à mardi. La comédienne de 65 ans s'en était prise à l'ancienne conseillère de Barack Obama, Valerie Jarrett: «Les Frères musulmans et la Planète des singes ont eu un bébé: vj».

Quelques heures plus tard, Roseanne Barr supprimait ce tweet et écrivait: «Je m'excuse auprès de Valerie Jarrett et de tous les Américains. Je suis désolée d'avoir fait cette mauvaise plaisanterie sur sa politique et son apparence.»

«J'aurais dû faire attention», a poursuivi celle qui est scénariste, productrice et actrice de la série Roseanne, qui évoque l'histoire d'une famille ouvrière américaine peinant à joindre les deux bouts.

Mais ces excuses, suivies par l'annonce par l'actrice de son retrait de Twitter, n'ont pas suffi à éteindre la polémique.

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Des propos «odieux»

La présidente du divertissement chez ABC, Channing Dungey, qui est noire, a qualifié d'«odieux» et de «répugnant» le message de Roseanne Barr, connue pour son soutien à Donald Trump et indissociable de «sa» série, considérée aux Etats-Unis comme l'une des plus marquantes des années 1980 et 1990, avant son retour en mars après 21 ans d'absence. Dans sa première vie, la série, qui a révélé l'acteur John Goodman, est devenue une institution nationale.

Le PDG de Disney lui-même, Bob Iger, très rare sur les réseaux sociaux, a retweeté mardi le message de Channing Dungey, ajoutant au sujet de sa filiale ABC qu'il «n'y avait qu'une seule chose à faire, et c'était celle-là».

«Nous devons en faire un moment de pédagogie», a déclaré Valerie Jarrett à la chaîne MSNBC, qui filmait une émission sur le racisme à laquelle participait celle qui a conseillé Barack Obama durant l'intégralité de ses deux mandats. L'agence ICM Partners a de son côté annoncé mardi qu'elle ne représenterait plus Roseanne Barr, qui était jusqu'ici sa cliente.

Deux heures avant la décision d'ABC, l'actrice et productrice à succès noire Wanda Sykes avait annoncé quitter la série. Elle avait contribué à l'écriture du scénario de cette dixième saison de Roseanne, beaucoup plus ouverte sur les minorités que par le passé.

Lors de la diffusion de cette nouvelle saison, qui s'est achevée le 22 mai, Roseanne a été la série la plus regardée de la saison 2017-18 sur les grandes chaînes américaines. Un petit miracle, quand la presque totalité des reprises ou «reboots» de séries anciennes se soldent par des échecs ou des audiences moyennes.

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Le rassemblement des Américains

ABC avait annoncé avoir commandé une onzième saison, trois jours seulement après la diffusion du premier épisode de la dixième. Durant cette dixième saison, la série avait notamment été saluée pour sa propension à réunir, au sein d'une même famille, des républicains et des démocrates capables d'échanger sans se brouiller.

Le président des Etats-Unis avait lui-même appelé celle que tout le monde nomme simplement Roseanne pour la féliciter sur ses audiences après la diffusion du premier épisode de la dixième saison.

Mardi soir, Donald Trump n'avait pas réagi à l'annulation de la série. Interrogée par des journalistes à bord de l'avion présidentiel, Sarah Sanders, porte-parole de l'exécutif américain, s'est contentée de répondre que le président était concentré sur d'autres sujets.

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Le cas Roseanne Barr

Roseanne Barr est connue pour ses opinions conservatrices et a affiché, à plusieurs occasions, son soutien à Donald Trump. Son compte Twitter est, de longue date, l'occasion pour elle d'afficher ses positions anti-avortement, anti-immigration, anti-démocrates, pro-israéliennes, souvent dans un langage fleuri et avec un goût pour les théories conspirationnistes.

Plusieurs personnalités et anonymes avaient réclamé à ABC le retrait de la série pour sanctionner le tweet raciste. La décision de la chaîne a été largement saluée, notamment pour sa rapidité.

En revanche, de nombreuses personnalités d'extrême droite, notamment le conspirationniste Alex Jones, ont soutenu publiquement la comédienne, accusant la chaîne de censure. Certains ont même appelé à un boycott de la filiale de Disney.

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