La maison de vente aux enchères Sotheby's a annoncé, jeudi, la création d'un espace digital réservé aux collectionneurs de NFT et une vente désormais bi-annuelle de ces objets numériques, signe de sa volonté de s'installer durablement dans ce secteur.

Image, vidéo, tweet, programme informatique, les NFT (jetons non-fongibles), certificats d'authenticité associés à un objet virtuel qu'ils rendent unique, ont dopé l'art contemporain en 2020-2021, sur fond de pandémie. Ils représentent désormais 2% du marché de l'art global, selon le rapport annuel de la société Artprice, publié début octobre.

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Quasiment inconnus il y a encore un an, ils ont battu des records lors de ventes aux enchères, chez Christie's, où une oeuvre entièrement numérique de l'artiste américain Beeple a été adjugée pour 69,3 millions de dollars (59,7 millions d'euros) en mars, ou chez Sotheby's, où le programme à l'origine du web a été vendu pour 5,4 millions de dollars (4,6 millions d'euros) début juillet.

Un événement biannuel

Sur la «plateforme dédiée pour les collectionneurs d'art digital», baptisée «Sotheby's Metaverse», les acheteurs pourront créer un profil personnel, avec «un avatar conçu par le célèbre crypto designer Pak», et les paiements pourront s'effectuer en monnaie fiduciaire ou dans certaines crypto-monnaies (Ethérum, bitcoin, USDC), explique Sotheby's dans un communiqué.

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Sur la plateforme, apparaissaient mercredi les profils de collectionneurs connus dans le milieu, dont celui de la vedette américaine Paris Hilton et du DJ Steve Aoki.

La première vente, baptisée «Natively Digital 1.2: The Collectors», aura lieu entre les 18 et 26 octobre, avec 53 lots. La maison d'enchères en a profité pour annoncer que l'événement se tiendrait désormais deux fois par an. Parmi les oeuvres, figurent des créations de Pak, Rare Pepe, ou Larva Labs.

Elles seront présentées à partir de samedi à Londres, où Sotheby's a battu mercredi le record pour une oeuvre de l'artiste britannique Banksy, «La fille au ballon» (18,6 millions de livres).