Alors que sur le continent résonnent les bruits de bottes, c’est un secret enfoui dans sa vaste propriété du Suffolk qui préoccupe Edith Pretty (Carey Mulligan), une jeune veuve élevant seule son fils. Que cachent les imposants tumulus qui s’offrent à sa vue? Pour le savoir, elle va engager Basil Brown (Ralph Fiennes), un archéologue amateur qui a passé sa vie les mains dans la terre. Très vite, celui-ci a une intuition: la sépulture qu’il est en train de mettre au jour est peut-être l’une des plus anciennes jamais découvertes en Grande-Bretagne.