Genre: roman
Qui ? Tash Aw
Titre: Le Tristement Célèbre Johnny Lim
Trad. de l’anglais par M.G. Hovnanian
Chez qui ? 10/18, 450 p.

Tash Aw est l’un des derniers mousquetaires du turbulent escadron qui a hissé la bannière du métissage sur les plus hauts sommets des lettres britanniques. Né à Taipei en 1973 dans une famille sino-malaisienne, il a vécu à Kuala Lumpur jusqu’à l’âge de 18 ans puis il a débarqué en Angleterre pour y faire des études de droit et se frotter au métier d’avocat, avant de passer dans le camp de la littérature en signant d’abord quelques nouvelles sous la houlette de Nabokov et de Conrad. Couronné à Londres par le Whitbread First Novel, «Le tristement célèbre Johnny Lim» est un roman luxuriant qui nous offre au moins trois voyages. Le premier nous plonge dans la vie d’un personnage «qui cache une histoire incroyable», Johnny Lim, ce marchand de tissus dont nous suivons les aventures rocambolesques entre la Chine des années 1920 et les Seven Maidens, des îles labyrinthiques où il finit par atterrir en compagnie de Snow, sa jeune épouse. Le deuxième voyage est politique: Tash Aw multiplie les zooms sur une époque passablement agitée de l’Asie du Sud-Est, pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la fragile Malaisie fut l’otage des derniers colons britanniques et de l’envahisseur japonais. Quant au troisième périple, le plus sensuel, il déploie ses méandres dans les mythes et dans la culture du pays où a grandi Tash Aw: une terre noyée dans la boue, sous les feux vacillants d’un éternel crépuscule… Autant de récits, autant de pistes pour un roman où se reflètent les multiples visages de l’énigmatique Malaisie, en une mousson d’images et de légendes.

André Clavel