Comme pour le précédent, Ce qu’est l’homme (qui fut finaliste du Man Booker Prize en 2016), le cinquième livre de l’écrivain britannique d’origine hongroise David Szalay floute à nouveau la distinction entre le roman et le recueil de nouvelles. Les chapitres fonctionnent comme des histoires distinctes et autonomes. Mais elles sont interconnectées et s’emboîtent les unes après les autres dans un mouvement circulaire. David Szalay reprend aussi, dans chaque chapitre, le même procédé narratif: reviennent régulièrement la rencontre entre un personnage principal et un autre secondaire, lequel devient le personnage principal du chapitre suivant, croisant lui-même un nouveau personnage secondaire qui devient le principal de l’histoire suivante et ainsi de suite jusqu’au dernier chapitre, qui ferme la boucle en reprenant le personnage secondaire de la première histoire.